2019 3/10前一周盘点1 min read

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漫长的美国之行接近尾声了,每天数小时的驾驶,从新英格兰一直到维吉尼亚。每个人都说今年美国的冬天不冷。过去一周的艳阳高照,也让我的行程更加舒适。虽然在尾声时,感受到了维吉尼亚的大雨,但想着即将到来的周末能稍许歇息(特别是周六中午Nathan同学要请我吃火锅),心情自然不错。


我们秉持每年关键节点尽可能得与招生官交流,把握最新形式和录取动态。我在之前一周已经披露了部分学校的数据,而有些没有来的及发文。下面是几点最新汇总:


1、就着去年中国申请的下降趋势,今年的寄宿美高申请并没有像网上的一些消息所说的爆炸性增长在经历了初期的疯狂之后,美高市场已经趋于平稳和理性了(这恰恰是我喜欢的)。反应在数字上,今年并没有哪个学校的中国申请数量有疯狂增长,基本和去年持平,甚至部分学校继续有小幅下降。部分网络信息所描述的疯狂并不存在,一窝蜂盲目留学的家庭已经越来越少了,这才是一个健康市场该有的状态。


2、当然,理性带来的是质量,几乎所有的学校的申请人质量都在大幅提升,标化成绩上高分越来越多,家长需要根据今年的成绩客观对标自己的孩子(Top50的寄宿学校所收到的中国申请的平均成绩达到了托福112,SSAT95%)并且学生的背景和特点更加多元,有着各种深入能力和特长的学生越来越多,而且不再只是局限于北上深,二线城市的学生能力迅速崛起,南京、杭州、苏州不断地被各个招生官们提起。而这也让在申请数量平稳的情况下,申请的竞争依然愈发激烈,因为优秀的学生实在太多了。(抱歉,似乎写到这里并没缓解大家的焦虑)


2019 3/10前一周盘点


行驶在美国的一路上,常常都会遇见大雾。各位家长们的心情可能也和这大雾中的行驶一样,有点迷茫,有点忐忑。


在这迷雾中,是否有一些方向我们可以去把握呢?


1、关于标化成绩,这个似乎每年都在谈,我这里还是要继续来说。在疯狂的成绩之下,我们更加需要理性的来看待它。申请工作许多事,标化成绩第一件,它依然是整个申请工作的重要基石,保证一个基本线的成绩依然非常重要(不要让它成为你的短板)。但同时,拼命刷分其实也没有必要了,它不会是你的核心竞争力,几分的差距也并不会保证你的录取。


2、招生官越来越对标化质疑。在未来几年的申请人中,可能部分学校会慢慢取消托福成绩(一所Top20的学校招生主任在和我午餐时,就提到了他有想法取消托福成绩的要求,因为他觉得反正每个中国学生都有超高的分数。)


但听到这个消息,大家不用高兴太早。取消托福并不意味着轻松,因为它意味着学校会更加看重对学生真正英文能力的考核:包括面试现场的写作,对指定话题的深入讨论这些都要求学生有长时间的英文积累,而这不是短期的强化所能达到。


对于家长们的建议就是,更加注重孩子实际英文能力的长期培养吧,不要总到临时来抱佛脚。(其实那些长期英文积累的孩子,最后考托福也都不会差)。多年后,大家再回顾,才会发现,考试才是最简单的方式。


3、在每个学生都进行大量准备,甚至过度包装的情况下,genuine是不少招生官在强调的词。作为顾问,我们当然也会帮助学生进行周密的准备,但我理解招生官们所强调的,是希望看到学生最真实的特点,而非按照所给的脚本表演出来的(阅人无数的招生官们很快就能分辨出来)。这个的基础同样也是长期的积累,你对一件事情的热情、一个项目的理解,都来自于你不断的参与和体验,而不是象征性地做一下就能达到的。踏实、认真去做你真正喜欢的事情,这才是正道,而这也才是能够真正打动招生官的东西。


在和一所女校的校董见面时,她给我分享了一个真实的故事。今年一位中国的申请学生,面试表现非常好,语言沟通能力很不错,但在招生委员会的讨论上,她被委员会拒绝了。而原因可能会让家长们大吃一惊,是因为她所提交的“完美”的文书,委员会的老师们一致认为,文书太完美了,明显不是出自一个初中生之手。因为对于她真实性的质疑,她被拒绝了。


4、另外对于二三线城市的同学们,我有一个好消息,很多美高依然在继续寻找中国学生里的多元化。在同等条件下,二三线城市(特别是一些小地方)的学生更具优势。但对于这点,请不要误解为你就有绝对优势,招生官还是表示大部分二三线城市学生的英文能力还是弱于北上深的学生。但如果你能长期积累好的英文能力,具备极强的特点,而又来自于二三线城市,你的确是会更加得到青睐。



另外,我们想强调顾问不是神,所以那些天天鼓吹没有托福成绩送进前多少位学校的同行们,还请自重,泡泡吹的太大,破的更快。所以在我们自己的工作中坚持真诚的原则非常重要。有时候,自以为是的小聪明反而是适得其反。


在今天和一位招生官朋友的聊天中,他就和我分享了他刚碰到的事情,一个留学中介的顾问可能是地址发错了,给他发了一封应该是给其他学校的邮件,内容是表明学生很喜欢这所学校,已经把它作为第一选择。而这个顾问前一天才和我这位招生官朋友表明,学生把他的学校作为第一选择。因为这件事,招生官已经把这个学生排除名单,而这个顾问也基本失去了他的任何信任。你看,这样一个“小聪明”最后反而害了这个学生。


最后,我还有一个故事,就在今天大雨磅礴的傍晚,我和一位UVA的前教授闲聊了一个小时,他的女儿正在圣保罗读书。他聊到了女儿学校里的各种背景和关系的学生,我问他这些东西是不是带来不公平。教授说,这个世界确实有很多不公,这些我们是无法控制和改变的,我们能做的只有一点,“make sure no one outworks you”。这句话,我也与各位家长同学共勉。我们要正视接受一些现实,做好自己,敢于发挥自己的优势。每个人都会发光。



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