美本择校指南——到底该不该选择文理学院?1 min read

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美本择校指南——到底该不该选择文理学院?


我到底该去一两千人的文理学院?

还是几万人的综合性大U


相信很多学生和家长制定选校名单时,都会遇上这个棘手的问题。学校的规模大小确实是择校时非常重要的一个因素。学校或大或小,都有它各自的的优势。什么大小的学校最能满足你的学术需求、给你最好的社交体验? 


在这篇分享中,我们会从多个角度了解和评估不同规模的美国高校,为你的择校提供切实的建议。


1
 学校多小才算小?


本科生总人数低于5000的文理学院,基本是小型学校无疑了。反之,本科生人数大于20,000的综合性大学也必定会被归类于大学校。


对于学校大小没有概念?大家可以参照一下下边的数据。


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(注:以上数据整合自网络)


总体来看,文理学院(Liberal Arts College)的规模最小,学生数少则几百人,大多规模在一两千人左右,不开设研究生院。论大小,有些文理学院可能和你的高中差不了多少。


私立的综合性大学(Private University)规模次之,其中规模偏小的,如达特茅斯、布朗、哈佛、西北等等,本科生人数在五千到一万之间;规模偏大的,如东北、南加大等,本科人数近二万。


规模最大的,要数那些州立院校(State University),本科生人数逼近三万或是在三万以上的比比皆是:密歇根安娜堡、UC伯克利、UCLA、华盛顿大学、UIUC、俄亥俄州立…有趣的是,虽然学生人数众多,但他们的师生比也基本保持在了1:20以下。这意味着综合性大学的师资配备还是相对丰富与合理的。


2
 小型学校的优缺点


师生比看,私立学校(文理学院和私立的大U)学生人数少,课堂规模也小,每个学生得到的来自教授和导师的个人关注也更多。相比之下,公立学校学生基数大,人均师资就差很多了。对于那些学生成百上千的大课来说,上了一个学期的课之后教授依然叫不出你的名字,也不是什么奇怪的事情。


教学质量,大多数文理学院也会高一些。很多文理学院的讲师都是全心全意搞教学的,他们并不像许多研究性大学的教授那样,在完成教学任务的同时,还要分出精力来忙自己的研究和发表。


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不过,虽然文理学院在师生比还有教学质量上非常优秀,大学校在这些也并不逊色太多。即使大一大二的理工科基础课可能人头攒动、熙熙攘攘,到了大三、大四,深入到专业课程之后,课的大小也会一下子小下来。


更重要的,课堂教学并不是教育的全部:学科设置的广度科研的软硬件设施就业机会等等,都与大学教育息息相关在这些方面,研究型大学(尤其是大型的公立研究性大学)拥有着文理学院无法企及的资源:兼具博雅教育(文理学部)和专科训练(如工程、管理、医学)的课程设置、一流的理工科实验室、庞大的校友网络和产业资源, etc…


社交上看,文理学院和大型的综合性大学的社交生活也有许多不同。小学校的社交环境容易偏于单一,学生容易趋于同质化(种族上、财富上、信仰上…等等方面)。因为学校很小,圈子也很小,大家基本上都互相认识,会很有大家庭的感觉。大型学校比较多元,社交圈子多种多样,不管你是什么样的人,都能找到适合你的圈子。


美本择校指南——到底该不该选择文理学院?


在这里,高育顾问为大家总结了文理学院(以及一些与之类似的小型私立大U)的优缺点:


 小型学校优势:

  • 课程通常由教授授课,而非助教代上,可以获得顶尖教授的亲自指导。

  • 具有优异的导师体系,学术指导更有针对性。

  • 选课自由,且想上的课程基本都能选上,基本也不需要想超大型大学一样刻意“抢课”。

  • 小班化教学模式。

  • 在哪都会遇到认识的人,所以孤独感较少。

  • 小学校通常会允许你规划自己的专业,而不是学校由专门提供或修改专业以满足你的需求。

  • 集体感,让你感受到你是一个大家庭的一部分。

  • 在小集体中有更多的领导机会。


 小型学校缺点:

  • 小型学校的研究设施和资源往往比大学校的要少。在科学领域,昂贵的高科技设备是小型学校无法满足的。对于人文学科来说,缺乏尖端设施并不会对研究产生太大影响,如果在小学校的大学图书馆没有需要的资料,可以通过网络向其他的大学校的图书馆查询资料。

  • 社交环境过于单一。

  • 不会有高水平的大型体育赛事。

  • 住房选择通常较少。我们来看看不同规模学校的对比:NYU是一所拥有20,000多名本科生的学校,具有21个不同的宿舍楼,包括旧酒店和改建的修道院;曼哈顿维尔学院(Manhattanville College)的本科生不足2,000,这里只有四个学生宿舍。

  • 开设的专业较少,课程种类不够丰富,专业选择性较低。

  • 学生社团丰富度较低(但可以创立自己的俱乐部)。


3
 去不去文理学院?


并不是所有的文理学校都会符合你的需求。要确定一所小型学校是否适合你,你必须先了解它的学习和社交环境。


在面对面接触教授、能得到更多学术指导的情况下,你是否能发展得更好呢?     


小学校一般都提供小班化教学,提供学生更多与教授互动的机会。学生还可以和导师商定个人的学术计划。这些资源对于不确定自己大学目标的学生十分有帮助。


你的学业目标是什么? 


如果你想做学术研究,那么你就需要先确保你想去的学校具有你需要的资源。如果你的志愿是工程或者是其他应用型科研,那么很遗憾,很多文理学院没有综合性大学那么先进的设备。当然,文理学院通常会提供更多与教授密切、深入合作的机会,如果未来打算读研继续深造、或是读博搞学术(尤其是人文社科方面),文理学院不失为一个好的选择。


如果你去美国留学是想学一些应用型的学科,然后本科毕业后留美工作,那么文理学院可能并不那么适合你。实际上,很多文理学院都不开设商科、管理、医学、工程等应用类的专业,而更偏重人文和自然基础学科。


拿US NEWS排名第一的文理学院威廉姆斯学院(Williams College)为例。 威廉姆斯学院只发放文科学士学位(Bachelor of Arts)。虽然它开设了计算机专业,但它并没有独立的工程专业或课程。它只会为有志于成为工程师的学生提供“Pre-Engineering Advising”(“工程预备指导”),为他们的选课提供建议,确保他们打造深厚的科学和数学基础,同时也获取全面的人文社科素养。听上去很不落地对不对?


如果你的目标就是成为一名拔尖的工程师,那么你在UCLA、普渡、德州奥斯汀、伊利诺伊香槟等州立学校获得的工科训练肯定会比在文理学院更扎实、更全面、更有针对性、也更具实践性。尽管也有少部分工科一流的文理学院,比如HMC,但他们的很多科研拓展和实践也依然需要依托UCLA或者CIT之类的大学进行。


如果你是一个专注于开辟新道路的人,那么小型学校对你来说可能是一个很好的选择。此类学校给予学生的学术自由度更高,学生常常能够设计自己的专业 。与大学校相比,在小学校转专业和换课程都会简单得多,学校更关注个体的需求,而不是向大型综合性大学那些那样模式化地根据原有章程按部就班地对学生进行管理,转专业——特别是转学院——相对而言会困难一些。


你更喜欢固定、熟悉的环境还是新鲜、多元的环境呢?


对于入读文理学院的学生来说,从高中到大学的过渡会比较顺利。即使你只交了几个朋友,你也会经常看到他们。你很轻松就能和其他学生建立牢固的社交联系,因为几乎每个人活动、课程、生活环境都是重叠的。如果你是一个内向型的人,那么小学校的社交场景可能会更吸引你。(LAC也有partying,他们只是比大U少了一点疯狂)


相比之下,在几万人的综合性大学里面学习生活,对于高中毕业生来说可能是挑战,也有可能是机遇。大U的社交场合是开放的,进入什么圈子、结实多少人都是个人选择的结果。你可能会怀念高中那样紧密的小团体的感觉,但是你多了择友的自由,也开阔了眼界 。 


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俗话说,林子大了什么鸟都有,因此,在大U,你总能找到适合你的朋友和圈子。文理学校相较而言,就比较均一、同质化。决定去读文理学院之前务必做足院校研究,如果入学之后气场或者价值观不合,无法如鱼得水,甚至完全无法适应,那么转学可能会是你唯一的选择。


所以呢,综合来看,学校大小背后的确蕴含着很多值得我们在选校时认真思考的因素和关键信息。小学校和大学校之间没有绝对的好与坏,对于每一个个体学生来说,都是适合与否的问题。




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