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一个升学顾问的自我修养

申请季走到每年12月底,对有些人来说已然皆大欢喜,但对另外一部分人来说却好像重新开始,承担着更大的压力。

一个升学顾问的自我修养

对于完成任务的同学,你即将开启一段人生新的旅程,千万别对手里通知书的过分执着,否则毕业十年后可能还在捧着通知书当做人生最大的荣耀。

因此是时候开始思考一些真正有用的问题,比如:

• 有时间了我该多读点那些书籍?

• 暑假里我该策划个怎样的毕业旅行?

• 我该练就个什么生活技能?开车还是做饭?

或者大一点:

• 自己的大学到底是想学到哪些真才实学?

• 我究竟要追求哪些人生目标?

• 补充自己性格或者能力上的哪些不足,变成一个更好的人


对于还没结束战斗的朋友,你也将在即将来临的常规申请中获得好运,幸福只不过迟到了一点点。

当然你可以做的,还有很多,比如:

• 把正在或者马上到来的12年级上期末考试好好考

• 有机会年底前再上一次标准化分数的台阶

• 重新打磨一遍你的文书和简历

• 依然不偷懒自己该去的社团活动,并且元气满满

你可以精益求精,但别质疑自己,更谈不上灰心或者丧气,相信自己!

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我们今年的早申请仍然是平稳中带着惊喜,包括了:

• 西北 Northwestern University

• 约翰霍普金斯 The Johns Hopkins University

• 埃莫里 Emory University

• 纽约大学 New York University

• 波士顿学院 Boston College

等一众综合顶尖的大学

以及

• 伊利诺伊香槟工程 UIUC

• 印第安纳凯利商学院 Indiana University, Kelley School of Business

• 雪城纽豪斯传媒 Syracuse University

• 福德汉姆商学院 Fordham University

• 麻省大学体院管理 UMASS

• 威斯康辛大学麦迪逊分校工程 University of Wisconsin, Madison

等等一批对于有着明确职业目标同学的一流学院。

每年每当这个时候,网络上就会出现对于各种顶尖offer的统计以及对于各类录取大数据的分析,然后就是铺天盖地对于“状元们”的争相报道。

媒体的天然敏感当然可以理解,人们关注度有限,自我实现受限的情况下热衷于关注精英也完全没有问题,但对于未来的申请者来说,这些过于宽泛的统计数据其实没有太大实际意义

一来这些统计异常的不完整,因为大多数人是闷声发大财,有心的话,可以看看那些验证过的新生群人数,或者更进一步比较一下新生入学时候orientation中的官方数据就知道差的不是一点半点。(学生如果自己学校使用naviance等数据工具,或者自己学校内部有相关统计,那么参考那里面的意义要比知道宽泛数据意义大很多)

二来顶尖院校的统计对于大多数人来说只是阅读兴趣,就和大多数人喜欢看看那些顶级跑车的试驾和评测一样,真的呼吁媒体可以多花一些心思去教育一些更普适的市场,看看二三十万的车哪些适合买菜,哪些适合带孩子出游,哪些保养更便宜一些或者更省油。

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我很想借总结早申请的机会,分享一些升学顾问真实的工作与心态,以及我们个体所秉持的一些价值和理念。

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有关规划 – 珍惜十六七岁的时光

对于很早开始就大学升学这件事情做准备的家庭或者学生来说,我看待他们的选择十分矛盾。从我们的实际工作,以及他们的实际利益出发,越早开始有针对性的规划,自然会有更完整和好看的背景。

但反过来,从非常低龄的阶段就十分功利性的为了完成一件特定的目标而精打细算,这不单单是生活上的一部分妥协,更重要的是思想上的一种苟且。 

对于性格,家庭,理想,能力高度一致的学生来说,这当然不会是太大的问题,他们可以既紧张又兴奋的完成一切。

但对于绝大多数学生来说,他们思想剧烈的变动,他们的兴趣起伏不定,十六七岁的人格塑造当然不单单局限于我们升学过程中所关注的这些东西

就是因为美国升学过程中潜移默化影响学生太多方面,留下来的空间很小,因此我们如履薄冰,害怕青春与利益的冲突,尽量呵护好他们属于这个年纪的爱与价值,同时在申请的航道上把好方向。

希望他们想起当年十七岁的生活,能和很多美好青春电影描述的那样。 

但不可否认的是,越丰满的理想让我们更看清的是现实的愈发不易。

 

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有关专业 – 从不对梦想说不

每年我们都会就升学专业问题和家长与学生做很多的沟通。可能因为受制于我们所理解的高等教育模型,在这个问题上,始终存在一些误解和需要厘清的地方。

首先大多数美国院校的本科学习具有高度的选课自由,除了完成专业毕业所要求的课程之外,你有可能多达一半的本科学分可以用来追求你所感兴趣的任意其他学科。

因此,如果你有多个兴趣,多个理想,你几乎不会因为选了其中一个丧失其他可能性。同时如果真的在校期间兴趣发生了重大变化,调换专业也并非难事。

其次, 我们很反感以录取难度来对学生的梦想说不,虽然我们许多同行出于商业目的多多少少都在这么操作

尽管上面所说的学科自由,以及转专业的便捷,但我们认为,为规避录取难度而强行扭转的专业不单单是入读大学时候所带来的麻烦,影响的却是整个高中阶段错误人生方向的探索。

更可怕的是,这种投机心理会让你再次遇到困难时感到怯懦,从而慢慢找不到真实的自己。

(譬如:由于相较于STEM专业,美国顶尖大学的人文学科相对录取率较高,因此喜欢编程的学生被规划着天天写博客参加读书会,就变得残忍而可笑。)

 

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有关选校 – 出淤泥而不染

去年,伊利诺伊大学香槟分校花费42万美元购买一份有些滑稽的保险,保险的大致内容是“如果一年中国学生给学校带来的收入较上一年降低了20%,那么保险公司将赔付最高6000万美元给大学”。

听着是不是有一种我们是猪仔的感觉。 

其实UIUC作为一个拥有顶尖的理工科学府,这几年一直深受我们喜爱,逐渐成为了中国学生在美入读人数最多的学校,从这份保险可以初见一些端倪,那就是美国大学其实既享受着国际学生带来的巨大经济利益,同时也从商业角度看到了潜在的危机。

那么如何吸引到更多的国际学生入读,就成为了很多“酒一般香,但超怕巷子深”的大学考虑的重点。蓦然回首,排名真的是一件大利器!

我曾今写过一些文章数落US NEWS,然后再很多讲座中也很细节的分析了为什么US NEWS并不是我们中国学生最适合的排名体系(主要因素是他们排名权重中只有30%左右是我们真正在乎且适用的东西),然而讽刺的是,我每年依然会拿着这个我不怎么认同的东西在宣传和讨论,于是安慰自己说存在即是合理,可能是你太偏颇了。

但至少我们在面对个体学生选校时,还是坚持了自己的价值。

我看不到一个喜欢金融有志于去华尔街的学生,去冲击JHU或者Vandy,而不选择NYU的理由,哪怕不是Stern(校友们会反驳说“我们学校的金融也超牛”,知道了)。

当然对于很多学校和家庭来说,前面的几个会让你在录取后到入学前这段时间,异常的兴奋;

对于机构来说前面的几个也能让你的宣传带来“哇”一下的效果。

但可能两年以后,对于学生来说,肯定攒下了一堆往返于巴尔的摩和纽约的火车票,或者田纳西到纽约的飞机行程单。

我们当然希望学生能够给自己带来惊喜,给家庭带来荣耀,给我们带来好的声望和口碑。但我们更希望更学生带来真正的帮助,为他的人生增添真正的价值。 

此外,留学性价比的事情,不知道是不是我们这几年变得过于富有,或者真正有顾虑的家庭不愿发声,大家好像都不太在乎?

我看了各种各样的统计,大致可以看出中国真正留学生家庭的平均收入,绝大多数并不足以支撑起现在4年200-300万的学费,大多都是动摇家庭经济基础在做的人生选择。

因此为什么现在所有的文章,媒体,没有一个人在谈学费,谈性价比,谈教育投资与回报?

一直以来,对于特定类型,特定家庭的学生,我都会鼓励多做一些同等档次的公立选择有时候往往这些学校因为背景契合,反而会有一段更加真实,更加完整的大学体验。尤其是STEM专业,相对便宜的公立大U比同“排名”的私立学校质量上也好了不是一点半点。

现在的大学早已经不是科举,互联网时代下面的信息流动与知识获取,大学也大概率不是什么社会阶梯了。

BBC拍的那个40年纪录片说牛津大学改变了一个贫民阶级完成上层社会的转变,其实如果它从今天开始再拍40年,我保证这个流动性会变得比过去40年更让人吃惊。

所以,当知识可以顺畅流动,阶层就不可能固化,既得利益者再怎么想用现代版的“九品中正制”保住未来,也只能说抱歉了。

 

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有关申请 – 你对自己感兴趣吗?

其实各种各样的申请技巧,年年都差不多,除了我肉眼能够看得见的标准化分数越来越高,整个申请越来越像国内高校自招的风格之外,其他几乎没有变化。任何人的任何总结说到底都是大同小异,因为这本身就不是一件可以定量分析的事情。

我们一直说我们其实没有能力彻头彻尾地塑造一个学生,我们的工作更多的是让他们看到一个更好的自己,然后帮助他们展示出来,通过文书,通过面试,通过他们对于自己做过事情的思考。

到了高中这个阶段,我们坚信他们是需要且有能力甩开扶手自己走的,而我们最害怕就就是他们形成对于老师,家长,或者随便一些什么外部帮助的依赖。

(所以我不欣赏任何形式的长期补课,而深信自学的重要性,不管是于知识还是于能力。)

我经常问我的申请季学生,说你自己跳出自己的思维,看看自己即将提交的这些材料,你是否对自己感兴趣,你想和这个人多聊几句,或者问他几个问题么?如果答案是否定的,那你就意味着,你还有没有讲出来的东西。

因为我们认为任何人,哪怕是咸鱼,也能让人好奇,你到底是如何被腌制的?你到底健不健康,好不好吃?

我们是鼓励者,我们是另一种形式的信息来源,我们是说故事的人。

我们是申请中的工程师,不是设计师,因为设计师终究是你们自己。古灵精怪还是大气滂沱,我们都争取雕刻成它最好看的样子。

 

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最后 – 再问自己一个问题。

人们在温饱之后想象的问题总是比较多。注意是“想象”而不是“想”,因为很多问题根本不存在,都是人们虚构出来丰富自己无聊的现代的富足的生活的。

国际教育是如火如荼的,但其实我一直并不认为我们本来的教育有什么问题,教育体制自然也是没有好坏只有受众之分而已。

我甚至坚信,中国现行的公立教育的受众要比国际教育再广一些,(毕竟过去这几十年的成就靠的就是这批在这种教育下成长起来的年轻人),不论是我看到的听到的接触的,至少有那么一部分人虽然走在这条路上,但是并不适合进行国际教育或者出国留学的。

那么对于普通的中国学生,究竟什么的适合国际教育,个人有这么几个不成熟的建议:

1、他们需要有很强的母语以及本文化认同,以便通过吸收国际文化,达到真正多元的目的(语言也是一样,语文没学好的,英语一般也不行)

2、他们需要适应非舒适圈的感受并且逐渐喜欢上这种感觉,这也是国际教育精华所在,反复帮你折腾出你的预期之外,

3、你需要保持强大的自律和独立思考,因为你进入了一套你的父母辈并不熟知的领域,他们较少情况下可以帮助你决策。

4、你需要已经养成了一套良好的学习习惯,这样你才有可能举一反三。这才能配合中国学生的种族天赋。

千万别用“太苦”“逃跑”还有更扯淡的“创造力”做借口,因为大家都清楚,那完全就是借口而已,因为应试和创造力根本就不是反义词。


那最后祝大家2019年顺利,拜个早年!

一个升学顾问的自我修养

1月6日上午10:30

余老师

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