2019 高育早申请分享会揭秘【文书篇】1 min read

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2019 高育早申请分享会揭秘【文书篇】


申请季究竟是怎样一个概念?

很多没有经历过美本申请季的学生和家长可能都觉得,申请美国大学,只要考出标化、写几篇申请文书交给学校就完事了。但是,所谓的硬件准备仅仅是整个申请季的开始而已。这是一个既复杂又模糊,同时又充满挑战与乐趣的过程。

2019 高育早申请分享会揭秘【文书篇】

今天是继早申请分享[选校篇]后的文书揭秘。

由于篇幅问题,本次分享会内容分成【选校篇】和【文书篇】,想直接回顾分享会的家长可以观看下方视频。


2019 高育早申请分享会揭秘【文书篇】
2019 高育早申请分享会揭秘【文书篇】

高育美本申请团队的文书流程

11年级下:

*指导学生完成一份详细的个人简历。

 

11升12暑假:

*和学生约谈,结合个人简历提供的背景和文书题目,进行头脑风暴,挖掘文书素材。

*完成主文书&UC文书(素材)初稿

(最能展示自我的几个方面的素材都积累完毕)

*加州文书题目的涵盖范围比较广 喜欢的科目,自己给群体带来的贡献、克服过的困难、领导力、创造力等等

 

12年级上:

*在我们的指导和辅助下,完成所有申请文书的写作、修改、润色、和定稿。


【关于简历】



每年在申请季正式拉开帷幕之前,我们都会指导学生制作出一份简明扼要、干货满满、令高校招生官印象深刻的简历。在“人生中的第一份简历”的制作过程中,我们会传授许多实用的、终身实用的技巧。


比如,在表现自己的工作能力时,避免使用含糊的定性词(形容词、名词统称等等),而用量化的数字、具象的标签等来表明自己的工作的内容和绩效。举个例子,“我大大改进了教室的卫生工作”非常笼统,并没有给出任何实质性的信息,说“我重新明确了分工,并且申请采购了新的工具,把教室卫生清洁工作花费的时间缩短到了原来的1/10”就会清晰很多。同样的,比起“我积极参加了支持自闭症患者的公益活动”,若是写“我协助了支持自闭症患者的’蓝丝带5k爱心跑’的组织工作,在现场分发号码牌、维持活动秩序,为蓝丝带基金会筹得了5000元善款”这样的经历描述就会感觉鲜活感、真实感、成果感就顿时跃然纸上。

 

为什么以简历开启申请季的文书工作?

1 对成长过程进行总结和梳理,对自己的过往有一个回顾。

2 建立起文书素材的资料库,为文书头脑风暴做准备。

3 作为申请的补充材料,解决申请系统Commonapp和Coalition上面活动列表字数有限,无法充分展示活动经历的问题。

4 申请季的预热。简历的制作安排在十一年级下,是我们布置给学生的第一个申请前期任务,学生需要安排好自己的时间,及时且保质保量的完成任务,在简历补充和改进的过程中和我们保持密切的交流。我们希望学生能够熟悉并且掌握这种工作模式,也尽早改正怕烦怕累的态度,提升自己的同时完成多项工作(multi-tasking)和时间管理(time management)的能力。

5 简历是未来找求职、申请研究生项目等等必备的材料,在高中阶段就完成人生的第一份简历,习得简历写作的重要技巧,对于今后的职业发展也益处良多。


我们的工作目标不仅仅是把学生送进顶尖的学校,而是助力他们开启一段新的未来。名校的录取通知书仅仅是人生新阶段的开始,而非终结。在打造出色申请材料的同时,我们也积极地培养着他们在美国学习、生活、工作所必须的素养和技能。简历就是其中的一部分。

 

【关于文书】


个人文书头脑风暴:如何启发学生、挖掘素材?

个人文书,直白的来讲,就是讲一个自己的故事。


首先,先要明确一点,每个人都有自己的故事,不存在所谓“无聊”的人生。有的机构,但凡遇到“普通”、“毫无特色”的学生,为了提升背景材料,二话不说就诉诸想象力,胡编乱造,吹吹牛皮,讲出一个看似很了不起的虚假的故事。殊不知,他们在背离诚信、背离学生个人的同时,也错过了“真实”无可比拟、独一无二的精彩。


我们一直秉持的职责,就是帮助学生从看似平淡的背景中挖掘出一个个有趣、深刻、不可复制的故事,把这个故事讲清楚、讲精彩。


我们该如何启发学生、挖掘素材?


这需要提问的艺术,需要一对善于发现故事(narrative)的眼睛,和一个会讲故事的人。当然,这也需要学生和顾问(以及学生家长之间)的了解和信赖。

 

我们会直接结合学生简历提供的活动背景,就具体文书题目提问。Common Application的个人陈述(personal statement)的几个供选择的题目【链接“谈谈文书二三事”】是很好的出发点。同样地,加州UC系统文书(personal insight questions)的8个问题,事关领导力(leadership)、创意(creativity)、天赋/技能(talent/skill)、你遇到过的挑战(challenge)、给你启发的科目subject等核心主题,也是我们暑期头脑风暴阶段非常重视的启发方式。

 

当然,文书题目只是第一块敲门砖,在第一轮提问之后,得到的答案往往是“我没有什么特别的社团经历,都是一些常规的活动”,“我就是个基层群众,没有当过领导”、“每个学科对我来说都差不多”、“我从小一路顺风顺水,没经历过什么挫折”之类的回答。


这个时候,变换角度提问就非常重要了。一些看似乏善可陈的经历,换一个角度切入,就会变得与众不同。哪怕是对一些鸡毛蒜皮、习以为常的小事进行追问,也往往能获得的一些令人惊喜的答案。


举几个真实的例子:

【下棋】“除了吃饭学习上厕所睡觉之外,你还有什么每天都做的事情吗?” 没想到答案还真的是“有”,“每天陪爸爸下棋” – 很多你习以为常的事情,在别人眼里并不一般


【名字的故事】曾经有一个头脑风暴了半天,也找出什么特长的学生。在万般追问无果之后,我注意到了他名字里的一个生僻字于是问他:“你这个字很少见,我一直也很在意。有什么特别的寓意吗?” 于是引出了一个波澜壮阔,非常独特、也非常有意义的家族故事。 – 思路存在于很多不经意的发现。


【足球少女】“我上高中之前,从来没见过女生踢足球,直到高中的时候,才看见我年级里有一个女生中午常常混在男生堆里踢足球,后来我成了我初中第二个踢足球的女生。”  – 很多事情深想一步,就会有很多不一样很cool的启发。

           

因此,一些头脑风暴的角度包括但不局限于:

      – 家庭背景、文化价值观、身份认同

      – 一些从年少时期延续发展至今的兴趣、主题

      – 过去和现在经历的不同、思想上的重大变化

 

除了角度以外,把故事讲出层次、讲出深度也至关重要


和申请高中的文书不同,美国大学最想要从文书中想要看到的,并非学生的经历本身——这点在活动列表和简历中其实都已经有所体现,不需要大量文字篇幅赘述。更重要的,其实是学生针对该主题所作的思考(以及进一步的行动)。


仅仅单纯平铺直叙的交代自己做过什么( “我暑假去xx地方支教了一个月,教了x个孩子英语,带他们认识到了外面的世界,还组织了各类体育活动” )是完全不够的。若能深化到对于社会问题的思考和行动(如,“我看到了教育资源分配的不均衡,决心改变现状” )文章的深刻性才算勉强过关。如果能再深入一层,如提出批判性的独特见解( “我认识到了短期支教这件事情的局限性、甚至弊端,决定发展出振兴乡村教育新模式” ),那么文章或能更上一层楼。


关于补充文书


所谓补充文书,一般分为两类:


一是why school类型的题目,这个问题最直接的技巧有2个:

1. 紧扣我之前提到的”学校希望未来的你成功“这个特点,充分挖掘出学校的资源,来匹配自己的背景和特色,从而达成说服学校相信自己未来能成功的事实。比如我自己高中的一个实验经历,正好匹配某个教授正在进行的某个更高阶的实验。有或者比如,学校有某一个企业或者行业的定向培养,你正好又符合将来别人招募的相关条件等等。

2. 写出自己能给学校带来的多元性补充(这个技巧可以迁移到其他有关diversity的问题,也是很普遍的一种问法)。比如我在高中的一个运动或者艺术特长(尤其是小众的,比如皮划艇,或者古筝),正好大学里有相关的队伍或者社团,那就正好。又或者比如我有一些证书,比如急救,比如救生员等等,这些也是很好的一种diversity卖点。(很多中国学生喜欢浪费diversity写自己是中国人的身份,通常来说,这个在20年前可能非常好用,但现在到处都是同胞,这个已经不算是diversity,除非你的文化属性有什么特别之处)


那么第二类呢,是一些纯脑洞的题目,此类题目说真心的难以准备,更多情况下要求的是我们老师的启发,以及大量的头脑风暴。但与此同时关键的是,需要学生本身有很大的知识面的储备(通常来自于阅读),才能应付这这些情况。纯脑洞题一般来说很有意思,可以之后单独找时间来聊这个话题。


当然,除此之外还有一些其他的补充文书,比如扩写简历等等,那基本思路其实万变不离其中,我们都在回答,且一直在回答“我是谁?”

 

文书的修改润色


文书写作一向是一个异常折腾的过程。从第一稿,将头脑风暴中找到的故事付诸笔端,到最终稿,叙事层次、思想、语言都经过百般打磨,经历7-8稿、甚至10+稿,都是很常见的情况。如此来来回回、反反复复。高育的顾问究竟在帮助孩子修改些什么呢?

 

一是改语言。

我们会纠正错误或不清晰的表达,让语言更加地道,文章变得明白、流畅、易读,让招生官能够轻松、准确地掌握申请人想要转达的讯息。


明白?流畅?易读?

这样的目标可能有悖于一些学生和家长的预期。很多学生和家长选择咨询机构的原因之一,是需要英语“地道”的顾问来把关文书,让英语表达变得更加“高级”,用一些更加高大上的词语,多运用一些修辞,添加上一些文学性的描写,文章的每一句句子都体现出“我的英语水平出类拔萃”的感觉。


其实,盲目地用一些SAT单词中的大词,用词不当,反而造成一种不自然、不地道的感觉,甚至成为“verbiage”冗词、赘语。盲目地追求“文学性”,去做一些对表现文章中心主旨无益的描写,不过是浪费笔墨,甚至画蛇添足。


真正地道的英语,讲究的是清楚、有效的表达(effective communication)。参考美国人自己写的一些成功的文书案例(纽约时报刊登过),你就会发现,他们的表达都十分清晰易懂,如果能用一些常见的词把事情说清楚,就不会可以去用一些少见的文学性的辞藻。(说实话,那些字典里面翻出来的太过文学性的低频词,很多招生官本人也可能看不懂)。


最糟糕的情况,想要强行给语言升级,但是适得其反,因为用词不当、滥用修辞等等原因,连想说的话都表达不清,让招生官看了一头雾水。要知道,招生官在没份申请材料上面花费的时间是极其有限的,他们往往没有时间(哪怕他们有这个耐心)去精读你修辞堆砌、行文晦涩的文章。如果你想表达的内容不能直接地、清楚地传递给招生官,那么你的文书就是失败的。


“我自小就对数学充满了热爱。”

“多年以后,我依然记得童蒙初开的我,初入数学殿堂时,是怎样神魂颠倒、心潮澎湃。”(请说人话,谢谢)

           

说到这里,我们就不得不谈谈文书修改的第二点了:改内容。


在语言表达准确的前提下,内容其实比文笔重要得多。文书是申请材料里面唯一能从主观的角度展现自我的机会,借此机会,强调你是个什么样的人、做过什么样的事情、抱着怎样的思想就异常重要了。之前说避免多余的辞藻和描写,从本质上说,就是要避免无病呻吟、言之无物的情形。


比如,写自己失败:“我内心充满了失落,愣坐了一阵子,感觉指甲嵌进了手掌,疼痛起来,才留意到自己因不甘而攥紧的双拳。窗外的雪愈下愈紧,把前行的路也埋了起来。”  整整一段话都在写自己如何失意,但对于“我”的人物塑造并没有起到太大作用。整一段话直接以“我又失落,又不甘”带过,然后详细写自己如何反思自己的失败、为再次崛起具体做了行动,才能恰如其分的体现出自己的品质和思想(不怕输,擅长从失败中汲取经验,etc.)。


文章若是内容空洞,缺乏层次和深度,即使”文笔”再好,也无法给申请加分。


总而言之,申请文书有别于平时英语课的联系,更有别于我们SAT和托福的作文感觉,它其实更接近于我们的高考作文考察,文体不限,从一个引子,看你思想,看你精神,看你逻辑。文书是一个有趣的事情,有时候妙笔生花,创造奇迹,也不一定。


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