访校篇之一:访校≠旅游 —— 那访校到底是什么?1 min read

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访校篇之一:访校≠旅游 —— 那访校到底是什么?


访校篇之一:访校≠旅游 —— 那访校到底是什么?

在开始访校篇之初,先和大家明确一个概念上的问题。


那就是访校不等于旅游!


暑期将至,除了夏校热之外,各大旅行社和机构也推出了各类访校旅游产品,美其名曰名校深度游


虽然此类产品的路线和涉及的学校越来越多样化了, 但包含参观哈佛和MIT的波士顿游依然是畅销多年、经久不衰的传统产品。


从蹒跚学步的小娃娃,到准备申请美国大学的高中生,从想要帮助儿女早早就建立起理想大厦的家长——娃啊,这就是你长大以后要考的哈佛,到单纯是想带学渣孩子去名校沾点仙气、也许还能给打一针鸡血的爸妈,无不适用。


时光荏苒,两校学生对于声势浩荡的中国旅行团,已经从不胜其扰,到习以为常、熟视无睹。哈佛的那尊哈佛“创始人”——John Harvard雕塑,也早已被无数游客虔诚的双手抚摸得蹭亮。有些游客可能并不了解雕像展现的并非John Harvard的真容(因为并当年John Harvard并没有流传下什么图像资料,所以这座两百年以后铸的雕像头上安的是雕像模特的脸),也不一定知道John Harvard并非真正的哈佛创始人,只不过是哈佛早期最主要的资助者之一。


不过,就算导游深谙有关John Harvard的三个谎言,讲的头头是道,他们可能也不曾对铜像的卫生状况产生怀疑。


我被朋友带着参观哈佛的时候也曾经抵挡不了John Harvard光洁脚趾的诱惑,伸出手去,想沾沾灵气。


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“别摸,上面有尿!”我的哈佛朋友好在适时地制止了我。


最后还不忘调皮一笑,揶揄一句,“不过每天被游客摸,估计也摸干净了。”


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据传闻,在John Harvard的雕像上面撒尿是哈佛学生的三大传统之一。


“John Harvard的雕像承载着独特的命运。从天亮起,一车车的游客们远道而来,站在雕像前,宛如瞻仰圣物 。日落之后,学生们则往雕像上撒尿。白日的敬仰和夜间的撒尿组合在一起,构成了哈佛大学最意味深长的特性之一。”


“The Truth About John Harvard ——To pee or not to pee: that is the question.” 

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我讲哈佛的故事的主要目的当然不仅仅是提醒大家游览时候小心上边你的尿,而是想要说明旅行团和所谓“访校”——也就是“campus tour”——的本质区别。


对于访校旅游团来说,学校就和其他旅游景点一样别无二致,看看校园建筑、景观和设施,了解一下学校的历史,拍拍照片,也就完事了,并没有太多深度可言。


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在这个过程当中,你并没有办法了解到太多有关学术课程、课外活动、还有校园文化等方面的信息(就算有,也不尽可信)。因为你的说话对象始终是你的中国导游,对于美国高校生活和文化也只知皮毛,而他们估计也是把一些事实和一些传说糅杂在一起、添油加醋地讲述出来而已,对于有志于申请该校的学生来说,帮助真的不大。


除了缺乏深度之外,此类旅游团的路线也缺乏选择的自由度,因而无法照顾到学生升学计划和实际需求。


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每年录取哈佛和MIT本科的中国学生人寥寥可数,去到UCLA、南加大的,说实话,如果放眼整个留学圈的话,人数也不多 。


但是,随便找一个留学生,不管他/她最后去了什么学校,只要是在去美国读大学之前参观过波士顿的,基本上不会没有去过哈佛或者MIT的,而到洛杉矶游览的话,大体上也都去看过UCLA或者南加大。很遗憾,他们中的大多数最后其实都没有申请哈佛。


更遗憾的是,他们虽然去看过哈佛,但是他们可能并没有在申请之前实地考察过他们最后选择ED、或者最后实际去就读的学校,也并不清楚拿到一纸offer之后,等待他们的学校,到底是什么样子。乡下还是城里?新英格兰、大南方、中西部、还是西海岸?超大学校还是超小学校?


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对于位置、规模、历史各不相同的美国高校而言,不存在“大同小异”这个概念。一所学校一所风格,并不是单靠参观过一两所学校作为范例就能够推导出来的。


对于大多数未来申请者而言,参观作为升学目标且遥不可及的顶尖院校真的有任何现实意义吗?同样的时间和金钱,花在去了解考察自己感兴趣也有可能申请的学校上,难道性价比不是更高吗?同样去波士顿,如果你只有一天时间,而东北大学和波士顿大学是值得你去冲刺去争取的学校,那么何必去哈佛看那尊雕像呢?


(题外话:至于哈佛这一传统究竟揭示出了哈佛学生怎样的精神,大家可以自行了解;这是一个很深刻的问题。)


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回到正题,说“访校不等于旅游”。美国高中生去访校 (college tour/campus visit),到底是去做什么呢?


当然不是报个旅行团跟着导游去参观——在大部分情况下,也不仅仅是随便去校园逛两圈,拍拍照,吃吃校园美食。


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他们一般都会和学校预约注册,参加学校官方开设的参观活动。大学为了给潜在学生们创造了解学校的机会,会安排很多活动,基本上天天都会开设的校园导览(Campus tour)就是其中的一个重头。


注意:大部分学校的campus tour等等参观活动都是免费的!免费的!免费的!这些活动在本质上就是大学为了招生做的一笔投资,为了不错过任何好生源,大学自然会努力向潜在申请人展现学校最好的一面。


> 一般都会有哪些参观活动呢?<


– 校园导览(campus tour)

一般由学生向导(student guide)带领,时长一般在一小时左右,除去节假日和个别特殊时间,一般每天固定会有至少1-2场。


参观的路线是固定的,十分标准化,会涵盖校园内各个比较重要的地方:学生中心、图书馆、学院楼、食堂、宿舍、体育馆……走完这一圈,对校园也有了基本的了解。


学生向导的解说则充满个人特色。他们除了给出一些官方的信息(比如学校的历史,比如学生人数课堂大小,比如设施的情况),也会讲一些校园各个角落的传说和轶事,让这个参观过程有趣味不少。


更重要的是,他们引领参观者所了解的,不仅仅是学校的硬件——随着参观一步步推进,他们会非常系统地介绍学校的各个方面:专业和课程设置、学生社团、社交生活(比如兄弟会姐妹会)、食宿、竞技体育、学校给学生的多方面支持等等。


因为向导们大多都是兼职的在校生的缘故,他们也会为参观者分享他们自己的一些学习生活经历(如:自己的专业、课堂的体验、自己参加的社团),让参观者了解在这所学校生活到底是怎样的体验。


在参观的过程中,参观者自由地可以和向导互动,而向导作为自己学校的百事通+头号粉丝,一般也都会详细认真地作答。


– 专题导览 (Themed tours)

许多学校为了满足具有不同专业兴趣的学生需求,也开设了额外的专题性的参观线路。比如斯坦福就开设了针对未来工程专业学生的Engineering Quad Tour 、为对人文艺术感兴趣的学生设计的Humanities and Arts Tour 、帮助学生了解学校竞技和休闲体育的Athletics and Recreational Opportunities Tour等等。


通过这些专题参观,你可以进步一了解学校的某个院系,参观院系设施,和系里的学生和教职员工对话,获取具体专业项目的信息,…


对于未来的专业目标已经比较明朗的学生,或是有特定兴趣的学校,千万不要错过此类专题参观。此类参观的开设频次不如校园参观那么高,所以在预约的时候记得提前研究一下时间。


– 宣讲会(Information Session)

很多大学都会为前来参观的学生和家长开设宣讲会。


在宣讲会上,招生办的负责人(以及一些在校生)对学校进行更加详细的介绍(学术、课程、给学生的指导、 科研机会、特殊的项目等等)。当然,也会谈到申请人最为关心的有关招生以及助学金方面的信息。


如果对于申请流程有什么疑惑的话,可以直接对话招生办。


当然,大学有的时候也会开设一些特殊的招生活动,比如每年春季针对已经录取的学生的开放日Open Day。开放日是非常盛大的活动,已经录取的学生会被邀请去学校体验1-2天的校园生活,甚至受在校生的招待,在他们的宿舍过上一夜。在活动期间期间,学校举办各种活动来吸引他们接受offer前来就读。


(不过你先要被录取才行…)


访校篇之一:访校≠旅游 —— 那访校到底是什么?

综上所述, 比起报旅行团去参观哈佛,不如注册美国大学官方的Campus Tour和Info Session,跟随在读学生导游的角度去了解校园生活,从招生办那里了解申请的第一手信息。


访校的注册其实并不困难,在学校官网上边可以自行预约。不过,参观时间和整体行程的把控还是需要按照可支配的时间和个人的择校情况来统筹安排。




我该去哪些学校?

城市与城市之间的交通怎么办?

访校日期怎么安排?

访校预约需要协助?

到了学校我要着重了解哪些方面?

面对老师招生官学长学姐,我应该问哪些问题?


如果你有这些困惑的话,高育推出了“暑期访校深度定制”计划,除了高育的签约学生将得到规划之外,还开放给其他有意愿的学生来与导师畅聊大学选择,获得定制服务,协助完成院校预约的机会。

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此外,

访校能够给我的申请带来哪些帮助?

我该怎么做才能让我的访校不虚此行?

访校时除了“看“听”之外,我需要主动去“问”哪些问题来了解学校?


关于这些问题的解答,都将访校篇的第二辑和第三辑见分晓。


敬请关注!




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