躲坑指南-暴力破解美国大学主流文书Common App篇6 min read

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这是一篇完全不说任何废话的公众号文章

直接开始

▼  Writing Question 1

Q1:Some students have a background, identity, interest or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story.

译:有些学生有非同一般的背景、身份、兴趣或才能,他们认为这些是申请必不可少的内容。如果你也有同感,请分享你的故事。

评析:

 这是一个基本没有题目的题目,意味着你什么都能写,但注意这个题目每年高达四成左右的选择率就意味着想要出彩就会比较不容易。

 注意看题目里meaningful前面那个销魂的“so”字,就是告诉你,你的选材必须别致。然后再注意后面那个“incomplete without it“,就是没它不行的感觉。比如姚明的简历里面不写自己打过篮球,孙杨没写自己游泳的经历,这些属于不写不行。有点感觉了伐?

 最后再看一个词Story,讲故事是有套路的,不是记叙文,不是议论文,是讲故事,你自己平时在网上瞎逛喜欢看什么故事,你自己写的也最好都有,比如孙杨写自己每天游泳10小时,体能3小时,晚饭吃很多,就不是story,而写他和澳大利亚那个土鳖霍顿的互怼才是故事。更有感觉了哦?


▼  Writing Question 2

Q2:The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. Recount a time when you faced a challenge, setback or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience? 

译:我们从失败中得到的经验教训对于以后的成功而言至关重要。讲讲你面对挑战、挫折或失败的时候,这一经历是如何影响你的,你又从中学到了什么?

评析:

 但凡是逆境的题目,如果真的被打倒了,那就尴尬了。大体上的人都是“小骂大帮忙“,做一些”建设性逆境“,意思是看上去哎哟哎哟不行了,后来立马一个鲤鱼打挺满血复活的状态,甚至更厉害。脑补一下各类热血动漫的场景。

 除了选取逆境,在选取后来的成功上,也很有讲究。这个成功必须要比你之前如果没有失败做的更大更爆炸,而且成功的关键,就来自于你失败了那么一下,顿时醒悟,光芒万丈。比如库里当年跟腱的致命伤,几乎断送职业生涯,后来侥幸治愈之后,在不得不改变自己的投篮起跳发力点,用自己不熟悉的方式和命运对抗,加快出手速度,反而触发了神奇的魔力,成为历史上最准的人类。有机会可以问问他从这个经历学到了什么?

▼  Writing Question 3

 Q3:Reflect on a time when you questioned or challenged a belief or idea. What prompted your thinking? What was the outcome?

译:回忆你在什么时候曾质疑或挑战过一个想法或观念。什么促使你这样想?结果是什么?

评析:

 前两年这个题目的后半部分叫做“如今的你还会这么做吗“?留了一个十分油腻的结尾,搞得好像可以打自己脸一样,但一般来说除非这个脸打得又是那种”建设性打脸“,声响不疼的那种,不然还是不要打脸的好。

 今年改成了“结果是啥“,意味着它直接问你疼不疼,这种问法就显得清淡了很多,不用直接用自己的想法去判断之际之前的质疑对错与否。

 一般来说,可以被质疑或者挑战的想法有很多,这种想法当然不能是100%错的,比如你不能去质疑《刑法》里规定的那些东西。你可以质疑一个“本来对,后来错“,或者”有时对,有时错“,亦或是”一半对,一半错“的东西。这样的东西质疑起来也在进退之间游刃有余,比较容易自圆其说。再加上辩证的东西显得非常”批判“,人家大学不就是喜欢这个嘛。

▼  Writing Question 4

 Q4:Describe a problem you’ve solved or a problem you’d like to solve. It can be an intellectual challenge, a research query, an ethical dilemma — anything that is of personal importance, no matter the scale. Explain its significance to you and what steps you took or could be taken to identify a solution.

译:叙述你解决了或想要解决的一个问题——它可以是智识方面的挑战,研究方面的疑问,道德上的两难困境——任何个人来说重要的,无所谓大小。请解释它为何对你重要,以及你采取哪些步骤解决或打算解决这个问题。

评析:

 根据题设提示,一般来说这个问题分成两类,解决一个智力挑战,通常可以是学术的,那么就要注意格局,千万不要太小,不然你折腾老半天搞个别人几个小时就搞定的事,太丢人了吧!但更要注意不要搞得太大,一个一个课题都是国际期刊级别的,明眼人一看也就假得可以扔了。所以在学术上找个智力挑战这个题目并不十分好写。

 然后就是可以找一个虚头巴脑的问题,通常来说社会学问题会多一些,这个依然要注意维度问题,我个人的最好建议是从身边最落地的口子切入,比如公益志愿者活动中啊,学生组织中啊,找一些有深度和格局的问题,问的口子小一点,但挖的深一些。

▼  Writing Question 5

Q5:Discuss an accomplishment, event or realization that sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others. [Revised]

译:讨论曾激发了你个人成长与对你自身或他人产生新认知的成就、事件或认识。

评析:

 这是一个新题,但题目却是十分容易解读,无非就是问你一个金光闪闪爆炸的成就,来让你成长,包括心智的,以及思想和价值的。

 这个题目唯一要注意的是and后面的那个understanding,理解自己和理解别人,这个问法的本质是在考察你是否经历过事情之后会做“思维升级”,即做思维领域的边界拓展 – 学会换位,学会迁移。理解自己之后显然是需要做的更好,理解别人之后则是看的更开。

▼  Writing Question 6

Q6:Describe a topic, idea or concept you find so engaging that it makes you lose all track of time. Why does it captivate you? What or who do you turn to when you want to learn more?

译:描述一个让你无比着迷以致忘了时间的话题、点子或概念。它为何让你着迷?当你想要了解更多的时候,你会做什么,或向谁请教?

评析:

 这里的题眼显然是“忘了时间”,这个程度是你做一件事情的终极奥义了。虽然乍一看忘了时间好像是一个很厉害的形容词,但其实人生当中大大小小忘了时间的事情多了去。比如现在正在码字的我,就错过了饭点的时间。

 但显然这样的忘了时间只是单纯的“工作惯性“,而非真的着迷的不行,因此驱动你忘了时间的一定是这件事情本身的某一处闪光点,而不是你因为惯性了单纯的”忘记了“而已。比如笔者曾今痴迷木工,就是真的为了研究一个榫卯结构,从早上到夜幕一丁点饿意都没有。它让我着迷的点就在于榫卯本身的千变万化,以及作为强迫症患者对于”严丝合缝“这个概念的病态痴迷。

▼  Writing Question 7

Q7:Share an essay on any topic of your choice. It can be one you’ve already written, one that responds to a different prompt, or one of your own design.

译:任选话题写一篇短文。它可以一篇是你过去所写的文章,文章题目不限,也可自行构思。

评析:

 再见!


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美本申请老司机

余涛

  • 毕业于斯坦福大学/密西根大学安娜堡分校 

  • OACAC(美国海外大学招生咨询协会)会员

  • 筹备创立了AIECC(美国大学中国独立顾问协会)

  • 2011年开始本科申请,至今服务了100多位学生,第一目标本科院校达成率98%



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